связь

   

КОЛЮЧАЯ КОШКА

М. Каришнев-Лубоцкий

повесть в рассказах

Жил на белом свете в одном большом городе мальчик. Звали его Кузя и было ему от роду шесть лет и три месяца. В школу он еще не ходил: какая школа - лето в разгаре! В школу Кузе осенью. Но, хотя он в школе пока не учился, знал уже немало. И как в метро ездить, и как дорогу правильно переходить, и как лифтом пользоваться, и... Да мало ли что знал и умел Кузя! Даже считать и читать умел. Но вот однажды поехал Кузя в деревню Апалиху к дедушке и бабушке в гости. Приехал, а там... Впрочем, расскажем все по порядку.

ДВА РАЗНЫХ ЦЫПЛЕНКА

Однажды вышел Кузя на крылечко и видит: бегают во дворе два цыпленка. Оба желтенькие, оба маленькие и оба пищат. Пригляделся к ним Кузя получше и лоб нахмурил:
- Что такое?! Цыплята разные!
У одного клювик маленький, остренький и короткий. А у другого цыпленка клювик подлинней и словно расплющенный. Стал Кузя за цыплятами наблюдать. А цыплята по двору бегают, пищат, с земли корм подбирают. У того - с остреньким клювом - дело быстро идет: раз-раз! - и еда там! А у другого весь корм из клюва выскакивает. Рассердился тут цыпленок с приплюснутым клювом и - бултых в таз с водой!..
“Сейчас утонет! - думает Кузя. - Спасать глупенького нужно!”
Только смотрит - а цыпленок поплыл! Туда-сюда, туда-сюда, плавает в тазу, ныряет, мошек разных в тазу вылавливает. Да так ловко! Пригляделся Кузя еще и видит: лапки у цыплят тоже разные. У того цыпленка, что в тазу плавает, лапки с перепоночками между пальцев, а у того, что по двору бегает, перепонок нет.
“Совсем разные цыпленки! - думает Кузя. - Вот чудеса!”
Смотрел-смотрел Кузя на разных цыплят, а потом догадался. “ Да это же ...!” - говорит и на цыпленка в тазу показывает. “А это ...!” - и на другого показывает.
Правильно догадался Кузя. А вы, ребята, догадались, что за цыплята гуляли во дворе?

КТО СТОЯЛ ПОД ОКОШКОМ?

Набегался за день Кузя по Апалихе, устал к вечеру, ног под собой не чует. Умылся, поужинал и пошел скорей спать. А постелила ему бабушка кровать в отдельной комнате - пусть мальчишку никто не тревожит. Только улегся Кузя, только заснуть собрался, вдруг слышит: ш-ш-ш-ш!... - за окном, - ш-ш-шу-у!..
Что такое?
Посмотрел Кузя на окно, а окошко занавесками задернуто. Хотел раздернуть, да лень. Закрыл Кузя глаза, только собрался в сон опрокинуться, а за окнами снова: ш-ш-ш-ш!.. шшшууу!..
Открыл Кузя глаза, прислушался. Шипенье и шорох стихли, а все равно Кузя чует, что под окном кто-то стоит.
А кто?
Интересно Кузе посмотреть, да страшно чуть-чуть. В городе у Кузи никто не шуршал: великан и тот не достанет - четырнадцатый этаж у Кузи! А тут в Апалихе в первую же ночь пришел. Но кто?!
Не выдержал Кузя, встал, подкрался на цыпочках к занавескам, отдернул их... А за окном лапищи черные как потянутся к Кузе!.. И снова: шшш!.. шшшууу!...
Задернул Кузя поскорее занавески и в постель - бух! Носом в подушку!
Но никто в окошко не полез. Постояли в палисаднике, пошептались, когтями о наличники оконные поцарапались немного и стихли. Кто знает - может быть, ушли?
Утром побежал Кузя в палисадник. Стал сначала следы искать. А следов нет! Все осмотрел Кузя, а от чудища с черными лапищами и памяти никакой не осталось. Одни цветы кругом, два золотых подсолнуха да три березы под окнами.
“Приснилось, может быть?” - думает Кузя.
Тут вдруг ветерок налетел. Нагнулись цветы, закачались подсолнухи, а у березок ветви с листочками приподнялись и...
- Понял! Понял, что за чудище ко мне стучалось! - обрадовался Кузя. - А я-то думал!..
И радостный Кузя побежал домой.
А вы, ребята, догадались, кто стоял ночью под окошком?

ДОМОВОЙ

В субботу бабушка сказала Кузе:
- Сегодня будем пироги печь. Я уж и тесто поставила.
Сказала и ушла в огород. А Кузя уселся на диван и стал книжку читать. Книжка интересная попалась, и он так зачитался, что сразу и не услышал загадочные звуки. А когда услышал, то первым делом подумал: “Что это?”
Звуки неслись из печки, из самой глубины.
- Хлюп-хлюп... Аа-х... Хлюп-ах... Оох-хлюп-хлюп...
Кузя немного испугался: бабушка в огороде, дедушка на базаре, а милиционера в Апалихе вообще нет!
- Эй, - крикнул Кузя, - кто там?
- Хлюп-хлюп... - донеслось в ответ.
- Ты чего там хлюпаешь? - спросил Кузя. - Ты выходи!
- Аахх!.. - ответили из печки. Но не вышли.
Хотел Кузя заглянуть в печку, но побоялся. Удирать тоже стыдно. Что он - маленький что ли?
Стал Кузя думать: кто в печке сидит? Думал, думал и додумался: домовой! Ему вчера еще дедушка про домовых рассказывал.
- Эй, - окликнул снова Кузя домового, - вас как зовут?
- Хлюп-хлюп...
- Хлюп? - удивился Кузя. - Странное имя... А меня Кузя Тяпкин зовут.
- А-ах... - удивились в печке.
- Я в гости приехал, - стал Кузя объяснять домовому, - погощу у вас немного и уеду. Можно?
- О-охх... - пробурчали в печке.
“Что там за ворчун сидит? - подумал Кузя. - Охает да ахает, а больше ничего не говорит.”
- Хлюп, - окликнул он, - выйди на минутку...
- Пх-ха... - ответил Хлюп. - Пх-ха...
Ну вот, что-то новенькое!
Набрался Кузя смелости и заглянул в печь. Смотрит - а там глиняная корчажка стоит, пузатая такая посудина. А из нее вдруг что-то белое поднялось, охнуло шепотом и вновь опустилось. И тут Кузя догадался, что это за домовой в печке сидит.
- Да это же ...!
Ну, конечно, это было ...!
А вы, ребята, как думаете: кто в печке сидел?

СТРАННЫЕ ФОНАРИКИ

Понадобилось однажды Кузе поздним вечером во двор выйти. Нужно - пошел. А в сенях уже свет выключили, и очутился Кузя в кромешной тьме.
- Где тут выключатель? - стал вспоминать Кузя. Не вспомнил и стал в темноте на второй двери крючок искать, чтобы на улицу выйти. Может быть, и нашел бы он крючок и вышел бы благополучно во двор, если бы...
Что такое?
Вспыхнули вдруг слева от Кузи два фонарика: оба яркие, но не слепят. И оба на Кузю направлены.
- Кто тут? - спрашивает Кузя. - Чего молчите?
А фонарики уставились на него и словно ждут чего-то.
- Я вас не трогаю, и вы меня не трогайте, - прошептал Кузя и почувствовал, что в горле у него вдруг сильно пересохло. - Мне во двор нужно...
Наверное, Кузины слова успокоили хозяина фонариков, потому что фонарики вдруг погасли. Кузя поискал еще немного крючок на дверях, потом махнул рукой и быстро вернулся в избу.
- Ты что, Кузь? Или дверь не открыл? - спросил его дедушка, выйдя из кухни. - Что-то я не слыхал, чтобы щеколда щелкнула.
- Крючок куда-то делся... - буркнул Кузя смущенно. - И еще выключатель...
- Бывает, - охотно согласился дедушка. - Им, чай, тоже скучно на одном месте торчать, вот они по ночам и бегают.
И дедушка отправился разыскивать сбежавшие крючок и выключатель. Следом за дедушкой вышел в сени и Кузя. Беглецы нашлись сразу: как только они заслышали дедушкины шаги, так сразу же вернулись на место.
А вот КТО-ТО С ФОНАРИКАМИ от дедушки сбежал. В сенях, кроме кота Васьки, спящего на лавке рядом с ведрами, никого не было.
“Кто же в меня светил? - подумал Кузя, спускаясь по ступенькам крыльца во двор. - Кто? И куда он делся так быстро?”
Кузя пожал плечами и задумался.
А правда, ребята, кто?

НЕВИДАННАЯ ПТИЦА

Прибежал однажды за Кузей соседский мальчишка Семка.
- Пошли, Кузь, к Димаковым, Сережке новую игру привезли!
- Пошли!
А жили Димаковы на другом конце Апалихи, и не был Кузя у них еще ни разу. Семка, как только они до димаковского дома дошли, нырк сразу в калитку и бегом на крыльцо - и в сени. А Кузя возле палисадника задержался: красивую рябину увидел. Полюбовался-полюбовался на красавицу и тоже во двор к Димаковым вошел.
Вдруг: что такое?!
Навстречу какое-то страшилище: страус не страус, гусь не гусь, петух не петух... Ростом с большого гуся, лапы как у петуха, только толще, голова на страусиную чуть-чуть похожа, но не такая.
Уставилось страшилище на Кузю, думает: “Что с мальчишкой делать? Клюнуть два раза, чтоб по чужим дворам не бегал, или отпустить на первый раз?”
Стоит страшилище, и думает, ворчит: “Кло-кло-кло!.. Кло-кло-кло!..”
И Кузя наш стоит, не шелохнется.
“Кто же это?! - думает. - Кто?!”
И вдруг Кузя вспомнил: “Брундуляк!”
Книжка такая у Кузи есть, ее Корней Иванович Чуковский написал. Вспомнил Кузя про книжку, и стыдно ему стало. В книжке лилипут Бибигон ужасного Брундуляка не испугался, а Кузя немного испугался. А ведь не маленький уже, покрупней Бибигона!
Набрал Кузя в грудь побольше воздуха да как закричит:
-А ну, пошел отсюда, Брундулячище! Дай человеку в гости пройти!
Удивилось страшилище, попятилось.
- А ну, еще шагай!
Брундуляк еще попятился.
- Кло-кло-кло... Чего раскричался? Едят тебя, что ли?
Глядит Кузя - дорога вроде бы свободна, Брундуляк в стороне стоит. Хоп! - и Кузя уже в сенях, даже сам удивился. Отдышался, спокойно в дом вошел.
- Ты чего во дворе застрял? - спрашивает Семка.- Мы уж тут играем вовсю.
- Да так... Брундуляка встретил...
- Кого-о?!
- Брундуляка. Не знаешь, что ли, такую птицу?
- Не знаю, - признался Семка. - А это кто?
А правда, ребята, кто?

РАЗНЫЕ ЛОШАДИ

Пошел Кузя на речку купаться. Пришел, смотрит - а пониже деревни на отмели лошадей купают. И не то удивило Кузю, что лошади были разномастные (то-есть разной окраски), а то, что были они совсем разные.
Одна лошадь была здоровенная-прездоровенная, с огромной гривой и ногами-тумбами. Другая была обыкновенная, таких часто на картинках рисуют. А третья лошадь была ловкая, с точеными ножками, быстрая, как молния.
Прибежал Семка, на лошадей посмотрел, сказал со знанием дела:
- Дядя Петя своих коней купает.
И вздохнул с завистью:
- Эх, мне бы на Молнии хоть раз прокатиться...
Оказалось, что лошадь с точеными ножками так и звали: “Молния”.
- А почему они разные? - спрашивает Кузя. - И зачем нужны разные лошади?
Семка улыбнулся.
- Ну, зачем Орлик нужен - понятно: тяжести возить, - и он ткнул рукой в сторону коня с ногами-тумбами. - Зачем Яшка нужен - тоже понятно: с ним что хочешь делать можно - хоть тяжести возить, хоть на волков охотиться. А вот зачем Молния нужна...
Тут Семка не договорил, пожал плечами и полез в речку купаться. Пошел и Кузя за ним.
А вечером налетел откуда-то ветер, нагнал туч видимо-невидимо, и началась гроза. До утра лил дождь, а утром...
Вышел Кузя на улицу, а на улице ни пройти - ни проехать. Стоит Кузя у калитки и смотрит. И видит: идут дедушкины соседи Иван Петров и Степан Иванов и о чем-то оживленно разговаривают. Прислушался Кузя к их разговору и понял: беда случилась! Заболела какая-то девочка, а врача из райцентра вызвать нельзя - связь из-за грозы нарушилась. Хотели на машине ехать - еще в селе застряли. И решили тогда дядюПетю на какой-нибудь его лошади за врачом послать. Как узнал дядя Петя, что срочно нужно, сразу Молнию выбрал.
- Я, - говорит, - на ней вмиг слетаю.
Оседлал тонконогую и поскакал.
И часа еще не прошло, услыхали в Апалихе шум вертолета. Высыпали все за ворота, смотрят - и правда: вертолет летит. С доктором!
Понял тогда Кузя, зачем разные кони нужны. А вы, ребята, поняли?

НЕНАДЕЖНЫЙ ХВОСТ

Забрел однажды Кузя на заливной луг. А там клевера - видимо-невидимо! Стал Кузя букетик собирать. Рвет цветы, радуется: “Бабушке подарю! В стакан поставлю - пусть она полюбуется.”
Вдруг, что такое?!
Юркнула из-под руки Кузиной изумрудная змейка. И затаилась рядышком в густой траве.
- Змея - не змея?.. - гадает Кузя. - Зеленая, вроде бы, с лапками...
Нагнулся пониже, пригляделся, а из-под травинок пол-туловища зверюшкиного торчит.
- Ящерица! - догадался Кузя.
И - хвать ее за хвост! Только ящерица вдруг как помчится сквозь травы! А у Кузи в руках один хвостик остался. Жалко Кузе ящерицу стало, чуть не заплакал.
- Я и не дергал вовсе... Схватил - и все... Как же она теперь без хвоста жить будет? Чем ей теперь махать?..
Забыл Кузя и про цветы, и про букетик, побрел домой. У калитки с дедом столкнулся.
- Ты чего грустный такой? - спрашивает дедушка. - Или обидел кто?
- Нет, не обидел... Это я обидел... - отвечает Кузя и протягивает дедушке оторванный хвост.
Покрутил его дедушка в руках и догадался:
- Ящерицу сцапать хотел? За хвост?
Не стал Кузя отпираться, кивнул головой.
А дедушка смеется:
- Не горюй, Кузя, не большая это беда. У ящерицы еще хвост отрастет - получше этого!
- Правда? - обрадовался Кузя. - Вот здорово!
И удивился:
- А зачем он ей, если он такой ненадежный?
Улыбнулся дедушка:
- А кто ее знает, зачем ей такой хвост... Может быть, чтоб мальчишкам на память его оставлять?..
Задумался Кузя. А правда, зачем ящерице такой ненадежный хвост?

СИНИЕ ЗАЙЦЫ

Когда Кузя в Апалиху приехал, он долго отдыхать не стал. Разве усидишь дома, когда во дворе, в саду, в огороде, на улице сельской столько интересного?
- Можно я гулять пойду? - спросил Кузя у бабушки с дедушкой. - Погуляю минуточку и назад вернусь.
- А твоя минуточка в часок не обернется? - хитро прищуриваясь, посмотрел на внука дед. - Места у нас волшебные, колдовские... Уйдешь на чуть-чуть, а загуляешь до вечера.
- Нет, я, правда, скоро вернусь.
Тогда бабушка предложила:
- А ты, Кузя, для начала огород наш обследуй. Захочешь морковку, надергай себе пучок.
- Ее за косу дергают? - спросил Кузя. И добавил: - Я про морковку загадку знаю: “Сидит красна девица в темнице, а коса на улице”.
- Нет уж, Кузя, - снова улыбнулся дедушка, - ты девиц за косы не дергай, ты лучше за хвостик морковку тащи. Понял?
- Понял. За хвост, так за хвост.
И побежал Кузя на огород. А там - чего только нет! И картошка посажена, и редиска, и огурцы, и помидоры, и лук, и чеснок... И почти везде одни хвостики торчат: поди угадай, который из них морковкин!
Стал Кузя к хвостикам приглядываться. Этот - широкий, настоящий лопух, не может такого у морковки быть. Этот - по земле вьется, весь цветочками белыми усыпан, тоже не морковкин... Этот... Только Кузя до третьей грядки добрался, как вдруг рядом с ним из ботвы неизвестный зверь как скакнет! И прямо к Кузе.
- Ой! - вскрикнул Кузя, пошатнулся назад от неожиданности и на грядку сел.
А зверек еще раз прыгнул и тоже замер. Смотрит на Кузю алыми глазками, изучает незнакомого мальчишку.
А Кузя пришел в себя, поглядел получше на пушистого прыгуна и улыбнулся: “ Да это же заяц! Вон уши-то какие отрастил! И глаза, кажется, косые, все правильно...”
И тут вдруг Кузя усомнился: если это заяц, то почему же он не белый? Или не серый? Или не рыжий? Почему он пятнистый, как леопард?
А заяц, и правда, был какой-то подозрительный: не то белый, не то черный, вся шкурка у него была бело-черная, как у соседской собаки в городе - пятнистого дога. Может быть, это и был пятнистый заяц?! Да, кажется, нет таких... Есть зайцы-беляки, есть русаки, а про пятнистых Кузя что-то не слыхивал. Приподнялся Кузя с грядки, смотрит - а из-под ботвы еще один заяц торчит! И уже не пятнистый, а какой-то дымчатый, почти сизый. Никогда Кузя сизых зайцев не видел! Попятился он от зайцев, чтоб ненароком их не спугнуть, а потом как припустит домой!
- Деда! Деда! Зайцы там прыгают! Ух и странные! Для науки их надо поймать, по телевизору чтоб показали!
Удивился дедушка, удивилась бабушка.
- Какие зайцы?
- Для какой науки?
А Кузя знай свое кричит:
- Зайцы там!.. Убегут!.. Я таких и не видывал!.. С пятнами, сизые, почти синие!..
Синих зайцев и дедушка с бабушкой не видели. Всполошились они, схватили, что под руку попало: дедушка - мешок, бабушка - сумку, и на огород! А Кузя за ними. Прибежали туда, смотрят: где тут синие зайцы скачут?
А зайцы снова под ботву запрятались. Сами запрятались, а уши нет-нет да и высунут на солнышке погреться.
Дедушка их за уши и схватил.
- Так вот кто от науки на огороде нашем прячется! А я-то думал...
А бабушка рассмеялась:
- Разбежались наши косоглазики! Дверцу, наверное, мы не закрыли - они и попрыгали из клетки!
- Так эти зайцы у вас живут? - удивился Кузя. - Где ж вы таких поймали?
- На базаре поймали, - охотно ответил дедушка, - а на своем огороде чуть было не потеряли. Спасибо, что ты увидел, а то разбежались бы наши братцы в разные стороны: кто в лес, а кто в поле.
Услышал Кузя дедушкины слова про шустрых братцев и ахнул: так вот какие зайцы под листьями прятались!.. И как это он сразу не догадался!..
А вы, ребята, догадались, каких разноцветных зайцев увидел Кузя в дедушкином огороде?

КОЛЮЧАЯ КОШКА

Всем был хорош кот Васька: и красив, и умен, и мурлыкал один за троих, и ел, что дадут... Одним был плох: мышей не ловил. В ранней молодости еще нет-нет да и погоняет серохвостых, а как в возраст вошел - все: прекратил за ними охоту. Дедушка и бабушка уж как ни стыдили Ваську, да все бесполезно: лежит котофей и только щурится, будто не понимает, о чем ему говорят.
И вот однажды - а случилось это летом, как раз когда Кузя гостить приехал, - махнул дедушка рукой на Ваську и сказал:
- Нет от тебя никакого толку, Василий Васильич. Музыкант ты, конечно, хороший, вон какие рулады выводишь, так ведь и за мышами кто-то следить должен. Я, что ли, за ними бегать буду? У меня возраст не позволяет.
- И я не м-м-молоденький... И я не м-м-могу... - мурлычет в ответ Васька.
Посмотрел на него дедушка, вздохнул тяжело и ушел из дома куда-то до вечера.
А вечером, когда Кузя досыта набегавшись по Апалихе, уже улегся спать, дедушка вернулся. Он тихо прошел на кухню из сеней и спросил у бабушки:
- Спит Кузьма Максимыч?
- Спит. Намаялся, сердечный, - охотно ответила бабушка. - Пять раз на речку бегали, два раза в лес, три раза в поле, а уж по улице из конца в конец - и со счету сбилась...
- Жаль... Я Кузьме сюрприз приготовил. Да и нам с тобой развлечение.
И дедушка аккуратно положил свою корзинку на пол.
- Что это? - удивилась бабушка.
- Васькин заместитель. По мышам. Тащи, мать, молоко, работничка покорми, а я отдохну малость. - И дедушка, весело улыбаясь, присел на сундук.
А утром проснулся Кузя, открыл глаза и только хотел с постели спрыгнуть, как услыхал вдруг: “Те-те-те... Топ-топ-топ...”
“Что такое?! Кто под кроватью топает?!”
- Деда! - закричал Кузя. - Деда! Иди сюда скорее! Тут под кроватью кто-то лазает!
Вошел дедушка в Кузину комнату, посмотрел на внука, но улыбку сдержал.
- Кто ж там топать может? Мыши, наверное?
- Мыши утром спать ложатся. Это кто-то другой пришел.
- А ты загляни под кровать, - посоветовал дедушка, - тогда и увидишь. Я сам бы заглянул, да нагибаться трудно.
- А оно не прыгнет?
- Не прыгнет, я рядом стоять буду.
Набрался Кузя храбрости и заглянул под кровать.
- Деда! - радостно закричал Кузя через секунду. - Да ты погляди, кто здесь сидит! И откуда он взялся?!
Посмотрел и дедушка под кровать.
- Ах, вот кто у тебя растопался... А я думал - домовой...
И объяснил охотно:
- Это, Кузя, наша новая кошка, мы ее в помощницы Ваське взяли. У него план по мышам совсем не выполняется, мы в Апалихе меньше всех мышей заготовили. Понял?
- Нет, дедушка, не понял. Разве это - кошка? - И Кузя ткнул пальцем под кровать. - Это же...
Но дедушка перебил Кузю:
- А вот и кошка. Правда, колючая. Молоко она пьет? Пьет. Мышей ловит? Ловит. В клубок сворачивается? Сворачивается. Самая настоящая кошка, только что не мурлычет.
- За него Васька мурлыкать будет, - сказала бабушка, входя к Кузе в спальню. - А этот пусть за Ваську мышей погоняет.
Бабушка поставила на пол рядом с Кузиной кроватью наполненное молоком блюдце и постучала пальцем по его краешку: тук-тук-тук...
Минуты три ждали, затаив дыхание, когда колючий кот отважится попробовать молочка. Наконец, дождались. Застучали по полу совсем не кошачьи лапки: цок-цок-цок!.. Выкатился из-под кровати серый комок в иголках. Подкатился к блюдечку, высунул из-под колючей шапки остренькую мордочку и давай язычком молоко лакать!
А Кузя на нового жильца смотрит и думает: “Я таких колючих котов только на картинках видел. А теперь и живьем привелось. Наверное, дедушка колючего кота принес, больше некому!”
А вы, ребята, догадались, кого Кузин дедушка из леса принес?

ЗВЕЗДОПАД

Заигрались однажды Кузя, Семка и Аленка на улице допоздна, до самой темной-претемной ночи.
- Ой, -спохватилась первой Аленка, - никак ночь наступила!
Посмотрел Кузя вокруг себя и удивился: и, правда, ночь! Только огоньки в окнах домов виднеются, да еще месяц тонкий и звездочки лучистые в небе.
- Айда по домам! - скомандовал Семка. - А то всыплют еще ни за что, ни про что.
Но не успели ребята и шагу ступить, как вдруг - что такое? - с неба звезда покатилась. А за ней хвост золотой светящийся потянулся.
Кузя так и обмер: звезда на землю упала!..
Улыбнулся бывалый Семка:
- Подумаешь, обычное дело! У нас в Апалихе они каждым летом косяками валятся, успевай считать!
А Аленка добавила почему-то с обидой:
- С нашего неба падают, да не в нашем районе приземляются. Все к соседям упасть норовят, будто там земля медом мазана!
Послушал их Кузя и еще больше удивился: “Тут такие дела делаются - звезды друг за дружкой с неба спрыгивают - а никого с телевидения нет! Сколько уже тарелок летающих проморгали, а теперь вот и звезд на небе не досчитаются.”
Только он об этом подумал, как с неба еще одна звезда покатилась.
- Загадывай, загадывай скорее! - закричала ему Аленка.
- А что загадывать? Зачем? - не понял Кузя.
Аленка и Семка улыбнулись дружно: вот в городе недотепы живут - ничего не знают!
- Когда звезда с неба падает, всегда на нее люди желание загадывают, - объяснил Семка важно. - Успеешь загадать - сбудется, не успеешь...
- Уж тогда не взыщи! - вмешалась Аленка. - Сам виноват будешь!
Нахмурился Кузя, стал думу думать. Легко сказать: загадай желание! А какое? У него, может быть, их много-премного, желаний-то...
- А сами вы загадали? - спросил он через некоторое время у Семки и Аленки. - Меня учите, а сами...
- Мы загадали, мы не раззявы, - насмешливо ответила Аленка. - Я, к примеру, новую шубку к зиме загадала. Мне мама шубку из искусственного барса пообещала к зиме купить, вот на нее и загадала.
- Тоже мне желание! - фыркнул Семка. - Я лисапед спортивный к другому лету загадал. Лисапед - не шубка!
- Шубка - вещь толковая, а лисапед - баловство, - проворчала Аленка обиженно. - У тебя, Семка, на одно баловство голова и работает. А чтоб в дом чего дельного загадать - на то тебя нету.
- Учи ученого! - засмеялся Семка и уже серьезно сказал Кузе: - Ну, теперь не зевай. Как покатится следующая - загадывай!
Только сказал - еще одна звездочка с места сорвалась и вниз ракетой полетела.
- Загадывай!.. Загадывай!.. - закричали Аленка и Семка разом.
- Хочу велосипед спортивный тоже... Нет... Хочу, чтобы мама с папой из командировки вернулись... Нет... Хочу, чтобы бабушка с дедушкойц совсем не болели... Хочу...
Чиркнула звездочка золотым хвостом по черно-смоляному небосклону и упала где-то далеко-далеко за Апалихой. Стоит Кузя, четвертое желание под нос себе беззвучно дошептывает. А Семка с Аленкой посмотрели на него и, не сговариваясь, подумали одинаково: “Вот и учи таких желания загадывать... То ни одного желания вспомнить не могут, то сразу кучу вылепливают. Ничего-то они, городские, как люди делать не умеют, всему-то их учить надо и переучивать!”
Вздохнули Аленка с Семкой сокрушенно и пошли по домам. И Кузя домой пошел. Хотя, если сказать честно, уходить ему с улицы совсем не хотелось: звездопаду еще только самое начало было.

ПРАВИЛО ДАРЕНИЯ

Побежал однажды Кузя в магазин за хлебом. Только добежал до магазина, вдруг видит: что такое?! Едет машина грузовая, и весь кузов арбузами набит! До самого верха! Никогда Кузя сразу столько арбузов не видел.
Подъехала машина с арбузной горой к магазину и остановилась. Выглянул из кабины дяденька с черными усищами и спросил у Кузи сердито:
- Лимонад есть, мальчик?
- Нет, - говорит Кузя.
- А минеральная?
- Нет, - снова отвечает Кузя.
- А сок томатный?
- Тоже нет, - объясняет охотно Кузя.
Совсем рассердился дяденька:
- А что есть? Пепси-кола? Фанта? Крем-содовая или клюквенный морс?
- Ничего нет, - разводит руками Кузя, - не завезли еще.
Вздохнул тяжело шофер, усы вниз уронил:
- Придется опять арбузный сок пить... Вот наказание!
Посмотрел еще раз на Кузю, улыбнулся вдруг:
- А ты арбуз хочешь?
Кузя еще и сообразить ничего не успел, а голова у него сама кивнула: хочу!
Дал дяденька Кузе арбуз и уехал. А Кузя полосатый гостинец домой потащил. Тащит его, а сам думает: “Одному такой арбузище не съесть, не влезет такой арбузище в меня!”
Только так подумал - а навстречу Семка.
- Ого, - говорит Семка, - вот это да! Кусочек дашь?
- Зачем кусочек, - отвечает Кузя, - половину дам.
Обрадовался Семка, стал Кузе помогать арбуз нести. Притащили его на огород к Кузе, сбегали за ножиком, только резать собрались, как вдруг...
- А мне?
Подняли Кузя и Семка глаза от арбуза, а перед ними Аленка стоит.
- А мне арбуз?
- Садись, - говорит Кузя, - всем хватит.
Села Аленка рядом, стала ждать, когда арбуз поделят.
А арбуз не делится. Пополам делится, половинки тоже пополам делятся, а вот на троих не делится. Не знает Кузя, как арбуз поровну на троих разрезать. И Семка не знает. И Аленка не знает. Хотела она арбуз на две части разрезать и мальчишкам по пол-арбуза дать, а потом у каждого по половинке от их половинок съесть. Но мальчишки почему-то не согласились.
- А что же тогда делать? - спрашивает Аленка.
- А давайте у твоего дедушки спросим, - предложил Семка Кузе. - Или у бабушки. Им арбуз не впервой делить.
- Давай! - согласился Кузя.
Потащили арбуз в дом. На их счастье дома оказался дедушка. Как только он узнал, в чем загвоздка, сразу решил ребячьему горю помочь.
- Мы его на куски разрежем, - сказал дедушка. - А вы куски между собой поделите. Согласны?
- Согласны, - отвечает Аленка.
- Ну и хорошо. - И стал дедушка арбуз на куски резать. Получилось арбузных долек ровно двадцать штук.
- Вот беда, - говорит дедушка, - двадцать на троих не делится...
- А нас теперь четверо, - сообразил вдруг Семка, - надо на четверых делить.
- Двадцать на четыре - это будет... - и Аленка надолго задумалась, может быть, навсегда.
- Пять да пять, да еще пять и пять - вот и двадцать! - быстро решил Семка. - По пять кусочков получается.
Кузя, который все это время молчал, вдруг вспомнил:
- А бабушка? Бабушку-то мы забыли!
- Да, - опустил глаза дедушка, - нехорошо как-то...
Стали снова арбуз делить. Уже на пятерых.
- Если у каждого по кусочку отнять, - говорит Аленка, - то как раз по четыре каждому достанется.
Но тут дедушка внезапно заупрямился.
- Нет, - сказал он, - отнимать мы ничего ни у кого не станем.
- Мы вычитать будем, - догадался Семка.
- А еще лучше - дарить, - улыбнулся дедушка. - Каждый подарит бабушке по дольке - вот и разделится, наконец, этот арбуз!
Так и порешили. А Кузя, когда вернулся в город и пошел в школу, еще долго помнил кроме правил умножения, деления, сложения и вычитания дедушкино правило - правило дарения.

ЧУДЕСА В РЕШЕТЕ

У дедушки на огороде стояла возле бани старая-престарая бочка. Иногда бабушка вспоминала про нее и тогда просила деда:
- Поколи ты ее, отец, на дрова! Что у нас это решето без дела стоит? Поколи!
Но дедушка почему-то обижался на такие слова и отвечал бабушке:
- Во-первых, не решето, а хорошая бочка! Во-вторых, без дела она не стоит, а особые мои поручения исполняет! А в-третьих... в-третьих, она у меня скромная: за работу ни денег, ни еды не просит!
- Еды она, может быть, и не просит, - соглашалась охотно бабушка, - да вот непонятно только, какие-такие особые задания она исполняет. А?..
Дедушка молчал минутку, а потом, заговорщицки подмигнув Кузе, отвечал:
- Она у меня не простая бочка, а тучеулавливатель! Вот как! Когда мне какая тучка особо приглянется, я ее в эту бочку скорей загоняю. Пускай у меня небесная странница в огороде погостит, по небу шлендать всегда успеется.
Услышав такие слова, бабушка укоризненно качала головой и больше вопросов деду о бочке не задавала. Зато Кузя с жаром начинал допытываться:
- А почему она тучку улавливает? А как? А если тучка не запхочет в бочку лезть, тогда что?
И на все Кузины вопросы дедушка терпеливо давал ответы.
- Почему она тучку улавливает, я уже объяснил: потому что мне так хочется, я хозяин, - сказал дедушка, косясь на тихо ворчавшую рядом бабушку. - А отказываться лезть в бочку тучка никакого права не имеет, коли ее туда любезно приглашают. Капризников я страх как не уважаю, ты, Кузя, сам это хорошо знаешь, ведь так?
- Так, - кивнул Кузя.
- Ну, а ловлю я тучку совсем просто: пошепчу, пошепчу на небушко - туча-то и падет дождиком в мою ловушку. Понял теперь, а?
- Понял! - улыбнулся Кузя. - Я и забыл, что тучки в дождь превращаются!
И вот однажды - а случилось это рано-рано утром, когда Кузя еще крепко спал, - вышел дедушка на крыльцо и увидел в небе огромную сизую тучку. Увидел ее и прошептал что-то сердито себе под нос. Только прошептал - блеснула молния, грянул раскатисто вслед за ней гром и хлынул на Апалиху настоящий ливень.
“Не рассчитал хозяин... Видать, промашку сделал...” - подумал кот Васька и юркнул поскорее со двора в сени.
Часа два шел дождь, а может быть, и три - никто на часы посмотреть не догадался. А потом, как всегда, засияло над Апалихой солнце, проступило голубое привычное небушко, и на нем забелели такие же привычные перистые облака.
Обул Кузя бабушкины глубокие калоши и побежал в огород на пойманную тучку смотреть. Прибежал к бане, заглянул в бочку и видит: почти до краев наполнена бочка. Вот какую тучку дедушка нашептал! Присмотрелся Кузя получше к пойманному дождику и еще больше удивился: плавали в нем две лягушки. Одна лягушка вверх-вниз ныряет, а другая вправо-влево заплывы делает. Поглядел Кузя на лягушек и скорей побежал домой новостью делиться.
- У нас, - закричал Кузя прямо с порога дедушке и бабушке, - лягушки в туче плавают! Две штуки и обе зеленые!
- Эка невидаль! - улыбнулась бабушка. - Добро бы синие, а на зеленых мы с дедом нагляделись досыта!
- Не знаю, как ты, - не согласился с нею дедушка, - а я, например, пока что и зелененьких в тучках не встречал: не приходилось как-то.
А Кузе сказал:
- Я сходил бы, внучек, на гостей зеленых посмотреть, да дел по горло: чайку попить нужно, граммофон послушать после чая...
- Какой граммофон? - удивилась бабушка. - Откуда еще у нас граммофон взялся?
- Хороший граммофон, - отвечает дедушка, - безотказный. - И рукой Кузе незаметно от бабушки на кота Ваську показывает. - Его как подзаведешь - на полчаса музыка!
Догадалась бабушка, что про кота-мурлыку дед говорит, сама засмеялась:
- Всю свою работу на ежа спихнул, теперь ему что не петь! Добровольно в граммофоны наш Васька записался.
Позвал еще раз Кузя бабушку на огород, но снова получил от нее отказ.
- Видала я их, видала! И тех, что из тучки падают, и тех, что из пруда выскакивают. Всяких видала, не пойду!
Думал Кузя, что вечером дед на зеленых пловцов посмотрит, но дедушка и вечером к бане идти отказался.
- Уж как-нибудь, Кузь, в следующий раз... Завтра или послезавтра...
Но так и не собрались сходить к бочке у бани ни дед, ни бабушка. Да и сам Кузя на другой день о лягушках забыл: у него, как у деда, тоже важных дел немало нашлось. А когда он пришел, наконец, через несколько дней к тучеулавливательной бочке, то обнаружил с большим удивлением, что лягушки из нее исчезли, а плавали вместо них в потемневшем дождике маленькие хвостатые головастики.
“А эти откуда нападали? - подумал Кузя, глазея на странную мелюзгу. - Дождей уж, наверное, неделю как не было!”
Пошел Кузя домой, рассказал про сбежавших лягушек дедушке с бабушкой. А говоря о смешных головастиках, спросил:
- А эти-то как в бочку свалились? Да еще такой большой компанией?
Хотел дедушка по своей привычке какой-нибудь новой загадкой ответить, но не успел, бабушка его опередила и все внуку, как надо, объяснила.
- Они, Кузя, головастики-то, из икры лягушачьей вывелись. Из каждой икринки один головастик получился. Не поколол дед свой тучеулавливатель, вот теперь лягушек для всего села выводить станем. Глядишь, еще одну почетную грамоту получим: “За успешную заготовку речных квакушек”.
- Дадут грамоту - возьмем, не дадут - в обиде не будем, - ответил дедушка, ни капли не обижаясь на бабушкины слова. - У нас, может быть, новая порода завелась, а ты ворчишь.
И спросил быстро у Кузи:
- Какие, внук, в бочке головастики плавают? Тучные или не тучные?
- Тучные, - тут же ответил Кузя.
- Совсем голову мальчишке заморочил! - сердито сказала бабушка деду. - Тучные, да не от тучи!
- А от чего? - быстро спросил Кузя.
- От еды хорошей да жизни беззаботной они потучнели. Их сейчас в пруд покидать - вмиг похудели бы!
Хотел Кузя идти головастиков вылавливать да в пруд таскать, но дедушка воспротивился.
- Погоди, Кузь, не мешай научный опыт до конца довести. Головастиков мы из тучи получили...
- Из икры! - поправила бабушка сердито.
- Хорошо, из икры, - согласился дед. - Теперь поглядим, что из головастиков получится.
- А что из них получится? - удивился Кузя. - Подрастут - большие головастики получатся.
- А мы посмотрим...
И вот пролетело еще несколько дней, и однажды утром Кузя обнаружил в волшебной бочке множество маленьких лягушат. А головастиков в тучеулавливателе совсем почти не было. Плавали двое-трое лениво от стенки к стенке, сторонились нахальных и веселых лягушат.
Позвал Кузя деда, и тот пожаловал, наконец, посмотреть на плоды научного опыта.
- Да-а... Про этих малявок не скажешь “тучные”... - вздохнул он, заглядывая в мутную воду своей любимой бочки. - Будто гороху насыпали, только с лапками...
- Деда, - спросил Кузя, - а где остальные головастики? Целая куча была, а теперь и десятка не наберется.
- Улетучились твои головастики, Кузь. Надоело им в бочке сидеть, они и маханули туда, где повеселее!
Посмотрел Кузя на деда с подозрением и сказал:
- Нет уж, меня не проведешь! Говори: куда головастики делись?
Вздохнул дедушка, в затылке почесал и признался:
- Лягушки, они ведь как принцы заколдованные: сегодня одну личину носят, завтра другую. Были головастиками, а чары волшебные с них спали - в квакушек обыкновенных превратились. Завтра, глядишь, и последние в попрыгунчиков обернутся.
- А как они из бочки вылезут? - спросил Кузя. - Пол-тучки уже из нее сбежало.
- Придется нам с тобой вызволять брекекексов. Денька через два опрокинем наш тучеулавливатель - и поскачут они к пруду.
- Неужто они дорогу к нему знают? - удивился Кузя.
- Знают, - сказал дедушка серьезно, - когда в тучке летели, им родители показали.
Покосился Кузя снова на деда, но говорить ничего не стал, все равно дедушка новой загадкой ответит. Решил еще немного потерпеть и все своими глазами увидеть.
Через два дня опрокинули дедушка с Кузей бочку набок. Хлынули остатки дождя на грядку и в землю ушли. А лягушата - прыг-скок, прыг-скок - один за другим прочь подались: сперва за баню, потом в соседний огород...
- И правда, в сторону пруда скачут! - поразился Кузя. - А я думал, что ты, деда, шутишь!
- Ну да, шучу, - согласился дедушка, - но не обманываю. Правду ведь и шутя сказать можно, с улыбкой. Так, по-моему, даже интереснее.
- И по-моему! - кивнул Кузя. - Разве плохо, когда людям весело? Совсем неплохо!
А вы, ребята, как думаете?..

ЧАСЫ С КУКУШКОЙ

Пригласили однажды Петрунины дедушку, бабушку и Кузю в гости.
- Приходите, - сказали Петрунины, - часиков в пять вечера. Хорошо?
- Хорошо, - ответила бабушка, - придем. Спасибо за приглашение.
А дедушке и Кузе наказала:
- Смотрите, не загуляйте в лесу допоздна, люди нас в гости сегодня пригласили.
- Не опоздаем, - пообещал дедушка, - чай, у нас часы есть! “Мозер и компания” - они не подведут!
Проверил дедушка часы - на месте ли они - и отправился с Кузей в лес. А в лесу красота: все травы поднялись, все цветы расцвели, на деревьях такие листья выросли, что ветви к земле клониться стали. В птичьих гнездах птенцы желторотые ором орут: “Есть давай! Пить давай! Есть давай! Пить давай! Есть! Есть! Пить! Пить!” Летают птичьи папаши и мамаши, как угорелые, ловят мошек и жучков, хватают гусениц и личинок, тащат их ненасытным деткам. А те еду проглотят и снова орут: “Есть давай! Есть давай! Есть! Есть!..” А “спасибо” сказать - ни ума, ни совести не хватает.
Гуляют дедушка с Кузей по лесу, птичий гам вместо радио слушают. Вдруг Кузя вспомнил:
- Деда, а который сейчас час? В гости мы с тобой не опоздаем?
- Да нет, рано еще, - ответил дедушка, однако часы свои карманные достал и крышку на них открыл. Посмотрел на циферблат и ахнул:
- Отходили мои стрельцы в поход! На месте стоят! Как вкопанные!
Потряс дедушка часы, к уху поднес.
- Тикают? - спросил Кузя с робкой надеждой.
- И не тикают, и не такают...
Понурил голову Кузя:
- Домой возвращаться придется... А то без часов опоздаем к Петруниным...
- Не опоздаем! - улыбнулся дедушка. - Чай, у меня еще часы есть!
- Где? - удивился Кузя. - Какие?
- Да всякие. У нас, апалихинцев, этого добра везде понатыкано. Часы, правда, общие, зато ходят получше этих. - И дедушка сердито сунул в карман провинившегося Мозера с его компанией.
- А в лесу есть часы? - поинтересовался Кузя. - Или они только в Апалихе?
- И в лесу есть, - охотно ответил дедушка. - Да не простые, а с кукушкой. Ну-ка, прислушайся...
Сначала Кузя ничего не услышал особенного, кроме ставшего привычным гомона птиц, и даже подумал, что дедушка, наверное, шутит над ним, как вдруг явственно услышал долетевшее из леса, из самой его глубины, отдаленное кукованье.
- Ну что? - тихо, почти шепотом, спросил дедушка. - Тикают?
- Тикают, - улыбаясь, ответил Кузя. - Еще как тикают!
- А ты сомневался! Полдень наши часы уже натикали, пора подкрепиться.
И дедушка, присев под дерево, достал из корзинки всякую снедь.
- А почему полдень? - удивился Кузя. - Полдень - это сколько?
- Полдень - это двенадцать часов по местному времени. Видишь, соцветие осота закрылось? - Дедушка показал на высокую траву, похожую на зеленые соломинки. - Самый полдень, хоть по радио сверяйся!
- Так цветы по часам закрываются? - поразился Кузя. - И открываются по часам?
- Как сельмаг, только точнее, - подтвердил дедушка.
- Вот здорово! - обрадовался Кузя. - Значит, еще погуляем в лесу!
- Часиков до двух можно побродяжничать. А как только бессмертник закрываться начнет, так домой и потопаем.
- А бессмертник не подведет? Ровно в два закроется? - усомнился немного Кузя.
Но дедушка его вновь успокоил:
- Тыщу лет не подводил, а сегодня подведет? Да с какой стати? Это Мозер со своей компанией за сто лет тикать устал, а наши часы с кукушкой на целую вечность заведены!
Услышал Кузя дедушкины слова про часы с кукушкой и рассмеялся: понял про какие-такие часы говорил ему дедушка.
А вот вы, ребята, поняли?

КАК ДЕДУШКА КОМПАС ПОЧИНИЛ

Перед отъездом в Апалиху папа купил Кузе самую необходимую вещь для путешествий по незнакомой местности - компас.
- С компасом, брат, нигде не пропадешь: ни в лесу, ни в степи, ни в море-океане, - объяснил папа, радуясь покупке не меньше сына. - Главное, что запомнить нужно, это то, что синяя стрелка на север показывает, а красная...
- ...на юг! - догадался Кузя.
Хотел Кузя компас на руку еще в городе надеть - компас был на ремешке, как часы, прикреплен, - но папа не разрешил этого сделать.
- Сломаешь в вагоне, до леса не добравшись, - сказал папа, пряча компас в чемодан на самое дно. - Он тебе еще в Апалихе пригодится.
Вздохнул Кузя, но с отцовскими словами согласился: в лесу компас нужнее, а в поезде машинист есть, он Кузю куда надо и без компаса довезет.
Но случилась с папиным подарком странная история: компас и без Кузиной помощи умудрился сломаться. Как только Кузя его из чемодана достал и прибежавшим Семке и Аленке показал, тут-то поломка и обнаружилась.
- Синяя стрелка куда показывает? - спросил Семка хозяина компаса. - На север?
- На север, - подтвердил Кузя, - а красная на юг.
- А почему тогда синяя стрелка на букву “З” показывает? - поинтересовалась вдруг Аленка. - Разве слово “север” на букву “З” начинается?
- Как на букву “З” показывает? - удивился Кузя. - На “С” показывать должна!
- А красная на “В” показывает, - сказал Семка, - буква “Ю” вона где!
Выхватил Кузя у Семки и Аленки свой компас, посмотрел на циферблат, а там...
Что такое?! Что с компасом случилось?!
Синяя стрелка уже не только на “С”, но и на букву “З” не показывает, остановилась между “В” и “Ю” и подрагивает слегка, будто посмеивается. А красная стрелка тоже от нее не отстает, тоже от смеха подергивается, между “С” и “З” покачивается.
- Неужто компас сломался? - спросил Семка у Кузи. - Я не виноват, я его и не трогал вовсе!
- А вот и трогал! - уличила его в обмане Аленка. - Я сама видала! А вот я не трогала!
- А кто пальцем по стеклу стучал? - спросил Семка язвительно. - Я стучал или ты?
Аленка вспомнила, как она пальчиком по стеклу несколько раз постучала, чтобы стрелку пошевелить, и очень испугалась. Так испугалась, что даже заплакала.
- Не ломала я ваши компасы! - Нужны мне ваши компасы! - заревела Аленка на весь двор. - Я ваших компасов и не трогала!
Услышал дедушка Аленкин рев, вышел на крыльцо.
- Что случилось? Кто Алену Ивановну обидел?
- Семка обидел! - доложила Аленка сквозь слезы. - Сказал, что я сломала, а я не ломала! Я только по стеклышку пальцем потюкала, а он сам сломался!
Увидел дедушка в руках у Кузи компас и начал понемногу догадываться, в чем дело.
- Компас, что ли, сломался? - спросил он у ребят. - Это с ним бывает!
Взял дедушка компас у Кузи, скомандовал всем:
- Чур, тишина! Не реветь и не ссориться! Компасы страх как этого не любят.
Перестал ворчать на Аленку Семка, прекратила Аленка рев: смотрят оба на дедушку Кузи, ждут, что он станет делать с поломанным компасом. А дедушка медленно, словно мину, которая вот-вот взорваться может, начал компас в руках поворачивать. Повернул, сколько нужно было, а потом ребятам знак подал: а ну, глядите-ка!
Нагнулись Кузя, Семка и Аленка над дедушкиной ладонью, посмотрели на компас - а там стрелки все правильно показывают: синяя на букву “С”, а красная на букву “Ю”.
- Вот здорово! - ахнул Семка. - Починился компас!
- А он и не ломался, - объяснил дедушка, - просто вы начали его из рук в руки передавать, а компасу это не понравилось. Его нужно спокойно вращать, тогда синяя стрелка не будет крутиться туда-сюда, а будет постоянно на север показывать.
- Понял! - обрадовался Кузя. - Понял, почему стрелки не на те буквы показывали! Не стрелки к буквам нужно подгонять, а буквы к стрелкам! Букву “С” к синей, а “Ю” к красной. И будет все правильно!
- Тогда стучи-не стучи по стеклу, а компас ни за что не сломается. Зачем ему ломаться, если все правильно сделали? - спросила Аленка у Семки. Но ответа она почему-то так и не получила.

ПРО ДЮЖИНУ КОМПАСОВ И ОДНУ ОШИБКУ

А через неделю Кузин компас все-таки сломался. Уронил его Кузя нечаянно на крылечке, стукнулся компас о ступеньку: и стекло пополам, стрелка в траву!..
- Ничего, - утешает внука бабушка, - дед тебе твой аппарат починит.
- Конечно, починю, - подтвердил дедушка, - клей “БФ” или “МОМЕНТ” достану и починю.
Но клея, даже конторского, в этот день в сельмаге не оказалось.
- Как же мы теперь в лес ходить будем? - спрашивает Кузя. - Вдруг заблудимся?
- Не заблудимся, - улыбнулся в ответ дедушка, - у нас, апалихинцев, этих компасов пруд-пруди: целая дюжина!
- Где они? - загорелся Кузя. - Почему я не видел?
- Не приглядывался, вот и не видел. У нас они, как часы с кукушкой, немного секретные.
- А ты мне эти компасы покажешь? - спросил Кузя. - Я секретных компасов еще не видел.
Почесал дедушка рукой в затылке, буркнул недовольно: “Планы-то у меня сегодня другие были... Не наполеоновские, конечно, но тоже важные... Ладно, раз твоя техника из строя вышла, придется ей замену искать. Пойдем в лес!”
- А Семку с Аленкой позвать можно?
- Зови.
Сбегал Кузя за друзьями, и отправились они вчетвером в лес. Около леса попался путешественникам старый замшелый пень, а возле этого пня первый секретный компас - огромный муравейник.
- Стоп! - скомандовал дедушка, когда его отряд поравнялся с муравьиной кучей. - Начнем ориентировку на местности. Где юг? - обратился он внезапно к Семке.
Семка растерялся и только пожал неопределенно плечами. Кузя тоже промолчал в ответ. И только Аленка, не задумываясь, бодро выкрикнула:
- А я знаю, где юг! Там, где солнышко! На юге тепло!
- Нет уж, по солнышку лучше не будем ориентироваться, - сказал дедушка. - Солнце - бродяга, утром оно на востоке, в обед на юге, а вечером на западе... Вот муравейник всегда на месте стоит, по нему и станем определяться.
- По муравейнику? - удивились ребята. - Его же муравьи делали, не люди!
- Ну и что? - спокойно ответил дедушка. - Они тоже народ грамотный. - И объяснил: - Муравьи страсть как тепло любят. А тепла где больше? Правильно Аленка сказала - на юге. Вот муравьи свой дом и строят лицом к югу.
- Значит, юг там? - спросил Кузя и махнул рукой в сторону, чуть левей леса.
- А это мы сейчас проверим. У нас в запасе еще компасы есть.
И дедушка двинулся дальше, а ребята стайкой потянулись за ним. Дойдя до березовой рощицы, дедушка остановился:
- Ну-ка, поглядим на березовый компас...
Смотрят ребята, ничего не понимают: все березы одинаковые, друг на друга, как сестренки-близняшки, похожие. Как по ним стороны света определить? Непонятно!
А дедушка посмотрел-посмотрел на березки, погладил их ладонью по стволам и вдруг сказал:
- Там север! А юг - там!
И рукой, куда нужно, для верности ребятам показал, чтоб не ошиблись.
Удивились Семка с Кузей, а Аленка так больше всех: “У муравьев хоть головы есть, вот и додумались на юг лицом свои дома строить! А березки чем юг от севера отличают? Голов-то у них нет!
Засмеялся дедушка:
- Голов-то у них нет, это верно! А тепло березки не хуже нашего чувствуют, всей своей кожицей! Видите, какая она с этой стороны белая да тонкая!
Потрогала Аленка березовую кору там, где дедушка показывал, и головой кивнула: “Вижу!”
- А теперь с другой стороны потрогайте.
Коснулись ребята березовой коры с другой стороны, а она там грубая и шершавая, вся в трещинах и цвета какого-то не белого, а скорее, серого.
- Понятно, - сказал Семка, - это она от холода одежку потеплее надела. С севера-то сильнее подмораживает!
Хотели ребята еще компасы в лесу поискать, да дедушке нужно было возвращаться.
- Потом я вам еще компасы покажу, а пока эти запомните. Договорились?
- Договорились! - ответила за всех Аленка. И вдруг ойкнула: - Ой!.. Ягодка!
Хотела Аленка нагнуться и земляничку неспелую сорвать, но дедушка остановил ее:
- Подожди, Аленка, не рви земляничный компас!
Снова удивились ребята: какой из ягодки компас? Ее от земли-то не видать!
- А бока у землянички одинаковые? - спросил дедушка. - Или разные? Ну-ка, поглядите скорей!
- Разные, - ответил Кузя, - вот этот бок красный, а этот зеленый.
- А почему он зеленый? - снова спросил дедушка.
- Не поспел, вот и зеленый, - охотно объяснил Семка. - Как доспеет, тоже красным станет.
- А почему земляничка с этого бока недозрела, а не с другого?
- Потому что этот бок всегда в тенечке? - догадалась Аленка. - Солнышко днем с той стороны больше гуляет!
- Правильно, - похвалил Аленку дедушка.- Солнышко больше всего по южной стороне гулять любит. Вот и напекло земляничке южный бок. А тот, который на север смотрит, зеленым пока остался.
Хотела Аленка земляничку сорвать и съесть, но потом, когда узнала, какой хороший компас из нее получился, передумала рвать ягодку.
- Пусть растет, - сказала она своим друзьям, - а то вдруг кто-нибудь в лес пойдет и заблудится. Земляничка ему тогда вмиг дорогу укажет!

КОНЦЕРТ ДЛЯ ПИЛЫ С ОРКЕСТРОМ

Играл однажды Кузя в воскресенье перед домом. Вдруг слышит - что такое? - у соседей Ежаковых, что на другой стороне улицы живут, во дворе целый оркестр грянул. Да так весело и живо! Побежал скорей Кузя дедушку и бабушку звать, пусть и они веселую музыку послушают. Вышли дедушка и бабушка за калитку, сели у палисадничка на лавку.
- Опять Ежаковы на какой-нибудь смотр готовятся, - сказал дедушка через минуту. - Или их на концерт в бригаду полевую пригласили. Вот они и наяривают.
- Не наяривают, а репетируют, - поправила строго бабушка. И улыбнулась: - Вот семья, так семья: восемь мужиков - и все артисты!
Смотрит Кузя, а из соседних домов и другие слушатели на улицу высыпали: и Петрунины, и Симаковы, и Кружилины, и Бурмакины... Даже глухой дед Горчичкин - и тот музыку услыхал и за калитку вынырнул.
А у Ежаковых одна мелодия уже другую сменила. То веселая была, задористая, а то вдруг тихая стала, напевная и светлая-светлая.
- Будто ветерок по полю гуляет... - шепчет бабушка дедушке на ухо. - Видишь, как колосья долу клонятся!
- Вижу, да другое, - шепчет в ответ дедушка. - Не поле, а сад яблоневый... Слышь, как ветерком спелые яблоки наземь сбивает?
Слушает Кузя дедушку с бабушкой и удивляется: при чем тут поле с колосьями?.. При чем яблони с яблоками?.. Неужто дедушка с бабушкой не слышат, как дождинки по асфальту бьют и как в окна трамвайные колотятся? Так похоже оркестр ежаковский дождик осенний изображает, что не узнать его ну нельзя просто!
Вдруг слышит Кузя - к звуку дождя еще какой-то странный звук прибавился: удивительный, непривычный. Похожий на него он однажды по телевизору слышал, когда оркестр электроинструментов выступал. Но тот звук все-таки другой был, электрический. А со двора Ежаковых в апалихинское небо живой голос потек, необычный, но живой.
- Вот уже ветерок от поля до дубравушки добрался... - шепчет бабушка, закрыв мечтательно глаза. - По дубкам молодым, по кленам-осинам теперь гуляет...

- Чего это он в дубраве забыл? - шепчет упрямо дедушка. - Он сейчас на реке рыбаков в лодках на волне качает. Ишь как зыбь разбегается, ты посмотри только!
Приглашает дедушка на зыбь речную смотреть, а у самого глаза тоже давно закрыты, а когда он их закрыл, дедушка и сам не помнит!
Слушает Кузя дедушку с бабушкой и вновь удивляется: вот странные люди попались! То им поле мерещится, то сад, а теперь речка с дубравушкой ни с того, ни с сего показались! Сам-то Кузя давно сообразил, что это летающая тарелка над Апалихой кружится. Видел он их по телевизору уже предостаточно: чуть ли не каждую неделю показывают! Постоял-постоял Кузя рядом с бабушкой и дедушкой и надумал к Ежаковым сбегать, посмотреть, на чем это они так здорово играют.
Только дорогу перебегать начал - стихла музыка.
“Ничего, - подумал Кузя, - сейчас отдохнут и снова играть примутся. А я, если они разрешат, тихонько в их барабаны побарабаню.”
Откинул Кузя щеколду, отворил калитку, вошел в ежаковский двор, смотрит... Что такое?! Нет никаких барабанов! И вообще ничего нет: ни гармошек, ни баянов, ни аккордеона даже электрического! Стоят во дворе на травке восемь молодцев в расписных рубахах, в глаженых новеньких брюках, в сапоги заправленных, и о чем-то оживленно беседуют. У самого старшего из молодцев, у деда Егора, пила двуручная на траве возле ног лежит. А у остальных молодцев - у Ивана Егорыча и Степана Егорыча, у Грини и Мини, у Алика, Эдика и Гарика - ложки деревянные из сапожков торчат. Правда, приметил Кузя у Ивана Егорыча кроме деревянной ложки в сапоге еще маленькую дудочку. Но дудочка ведь не барабан! А барабаны где?
Растерялся Кузя, даже поздороваться забыл. Но дед Егор ему живо об этом напомнил.
- Глядите-ка, кто к нам в гости пожаловал! Городской небожитель! Ну, здравствуй, дедов внук! - и он протянул Кузе свою не очень-то, наверное, музыкантскую руку.
Робея, Кузя тихо пожал ее и ответил:
- Здравствуйте, деда Егор... И все - здравствуйте...
И вдруг, вспомнив слова, которыми его встретил Ежаков-старший, спросил удивленно:
- А почему небожитель? Я в квартире живу, не на небе.
- А на каком этаже? - хитро прищурился дед Егор.
- На четырнадцатом.
Кузя даже не успел договорить, как все Ежаковы, словно по команде, дружно захохотали.
- А говоришь “не на небе”! - громче всех смеялся младший из Ежаковых, семилетний Алик. - А где же? Конечно, на небе!
Кузя хотел было обидеться и уйти, но передумал. Пусть смеются, зато он их секрет отгадает. Не могли Ежаковы свои барабаны далеко запрятать, тут где-нибудь они!
Но отправиться на поиски барабанов Кузя, увы, не успел. К дому Ежаковых подъехал маленький автобус, и апалихинские артисты пошли на посадку. Дед Егор зачем-то поднял с земли пилу и взял ее с собой, другие же молодцы отправились к автобусу налегке, с пустыми руками. На крылечко из дома вышла тетя Даша - мама Алика, Эдика, Гарика - и крикнула вслед исчезающим за калиткой артистам:
- Балалайку-то не возьмете? Или гармонику саратовскую?
- Нет, Даш, не надо, - откликнулся Иван Егорыч. - У нас нынче новая программа.
- Концерт для пилы с оркестром! - уже с улицы крикнул дед Егор.
- Для пилы?! - удивился Кузя.
Но ему уже никто не ответил. Тетя Даша, помахав на прощанье рукой, снова вернулась в дом, а музыканты Ежаковы, войдя в автобус, закрыли за собой дверцу. Автобус немного поворчал, стоя на месте, а потом медленно покатил по апалихинской улице куда-то за село.
А Кузя смотрел ему вслед и все гадал и гадал, на чем же будут играть шутники Ежаковы перед теми, кто их пригласил на концерт, если кроме здоровенной пилы и маленькой дудочки, да еще нескольких красивых деревянных ложек они ничего с собой не взяли. Ну, совсем ничего! Даже балалайки!

связь

Художник - Полина Амусина